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“As coisas estão melhores agora”, disse Sharon Gauci, diretora executiva de design industrial da General Motors, que era uma das duas únicas mulheres em sua aula de desenho industrial na faculdade. Créditos: Nick Hagen / The New York Times

“As coisas estão melhores agora”, disse Gauci, diretora executiva de design industrial da General Motors, recentemente. “Mas os números ainda não são o que gostaríamos que fossem. Nossa indústria precisa e quer pessoas criativas de diferentes origens – mulheres, minorias, todos. ”

Hoje, como uma das principais profissionais de design da empresa e membro de sua equipe de liderança, Gauci, de 48 anos, desempenha um papel importante na “expressão visual” da General Motors e de suas marcas em todo o mundo. Em 1993, no entanto, quando se formou com distinção na Universidade Swinburne, em Melbourne, ela era uma das duas mulheres em sua classe de design industrial.

Apenas um punhado de faculdades e universidades oferece diploma de bacharel em design automotivo, normalmente chamado de design de transporte e, muitas vezes, um subconjunto do design industrial. As mulheres ainda representam uma pequena porcentagem de graduados, mas o número deles está aumentando, dizem as escolas.

“Nós vemos mais mulheres no design industrial em geral, com o design de transporte fazendo parte disso”, disse Chris Livaudais, diretor executivo da Industrial Designers Society of America. Ele estima que 25 a 35 por cento dos membros da sociedade são mulheres.

Nos últimos sete anos, o ArtCenter College of Design, em Pasadena, Califórnia, observou um aumento de 25% no número de mulheres matriculadas nos programas de design de transporte da escola. As Alumnae passaram a ocupar cargos-chave no setor.

Michelle Christensen, que se formou em 2005, ajudou a projetar o NSX da Acura. Tisha Johnson, é vice-presidente de design de interiores da Volvo na Suécia. Uma surfista, motociclista e ex-mergulhadora do céu, Johnson descreveu os carros como uma extensão natural de sua fascinação pelo movimento no Dot, a revista semestral do ArtCenter.

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Crystal Windham, que dirige interior equipe de design da Cadillac, disse design automotivo era “uma oportunidade para criar produtos que têm impacto tantas vidas.” Créditos: Nick Hagen / The New York Times

Crystal Windham, formado em 1994 pela faculdade, que dirige a equipe de design de interiores da Cadillac, sabia pouco sobre carros quando era adolescente. Incentivada por uma professora do ensino médio para perseguir sua paixão pela arte, no entanto, ela participou de um evento de convite na Faculdade de Estudos Criativos e “se apaixonou”, disse ela.

Windham, de 45 anos, viu o design automotivo como “uma chance de criar produtos que impactam tantas vidas”. Após os estágios do segundo e terceiro anos, ela se juntou à General Motors após a formatura.

Os maiores do projeto do transporte estudam geralmente processos de fabricação automotivos; cor, materiais e acabamentos (CMF no jargão da indústria); e “embalagem do veículo” – como motores, trens de acionamento, sistemas de freio e suspensão, bem como comprimento do chassi, tamanho da janela e tanques de combustível influenciam o projeto. O desenvolvimento de modelos e as habilidades de impressão em 3D são partes importantes de um currículo típico.

Mesmo assim, o coração do design automotivo sempre será arte, disse Snyder. “As ferramentas digitais aliviam parte do fardo”, disse ele, “mas antes de tudo um projetista de transporte deve aprender a desenhar”.

De fato, muitas designers automotivas femininas começam em campos mais puramente artísticos. A Sra. Gauci disse que os 150 profissionais de sua equipe incluíam aqueles com experiência em móveis, joalheria, interiores de arquitetura e design de calçados – até mesmo pintores e ourives.

“Se você é uma mulher de 20 anos que estuda moda no Pratt Institute, você pode achar que não é adequado para o design automotivo”, disse ela, “mas todos confiamos nos mesmos impulsos criativos”.

Muitos designers automotivos passam a maior parte de suas carreiras com foco em cores, materiais e acabamentos – praticamente tudo em um automóvel que é tocado ou visto. Em uma grande empresa como a GM, eles trabalham em estúdios, onde os conceitos muitas vezes precedem a produção por anos – o que Gauci chama de “a paisagem do futuro”.

Em contrapartida, Jo Lewis na McLaren trabalha a poucos minutos da linha de produção de seu empregador. “Somos muito práticos”, disse Lewis, que lidera a equipe de CMF de nove membros da montadora britânica. “Eu estou lá pelo menos uma vez por dia.”

Uma vez que muitos dos carros da empresa são construídos em uma base sob medida, essas visitas são muitas vezes feitas para garantir a conformidade com os desejos de um determinado cliente. Interagir com compradores e fornecedores de automóveis é uma parte favorita de seu trabalho, disse Lewis, que foi nomeada na lista da revista Autocar de “Grandes Mulheres Britânicas na Indústria Automobilística” no ano passado.

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Esboços de Darby Barber, um designer de interiores da Chevrolet, que disse que “design automotivo é uma forma de arte”. Nick Hagen / The New York Times
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Se eu não tivesse encontrado essa carreira, provavelmente teria acabado sendo mecânico”, disse Barber. Nick Hagen / The New York Times

“Estou sempre pensando em maneiras de reduzir o peso”, acrescentou Lewis, 35, que se concentrou em materiais e processos em seu trabalho de pós-graduação no Royal College of Art de Londres.

Por exemplo, a escolha da tinta cortou nove libras do Senna, o mais novo supercarro construído à mão da empresa. A busca de Lewis por acabamentos mais leves era parte de uma iniciativa da McLaren que perseguia cada grama de economia – até mesmo a escolha de parafusos.

Alguns acreditam que a evolução natural dos automóveis estimulará uma demanda maior por designers femininas. Durante grande parte do século passado, o design de veículos se concentrou principalmente no exterior de um automóvel, disse Raphael Zammit, que lidera o programa de pós-graduação do College for Creative Studies.

“Você não queria ficar preso fazendo interiores e maçanetas”, disse ele.

No entanto, à medida que os automóveis se tornavam mais mecanicamente refinados – e como os requisitos de segurança impunham uma maior conformidade em projetos externos – os interiores adquiriam importância. Com o advento dos automóveis autônomos e um declínio antecipado nos carros de propriedade privada, isso só pode continuar, disse Zammit. Os veículos, ele disse, “se tornarão mais como residências ou escritórios”.

“Para um cara de carro”, disse Snyder, “um automóvel só precisa ser baixo, largo e rápido. Mas pense na variedade de experiências que os veículos autônomos trarão. Eles exigirão mais atenção para todos os cinco sentidos – e uma abordagem mais sensível ao design. ”

Por exemplo, carros totalmente autônomos permitem que todos os ocupantes se enfrentem – apresentando oportunidades e desafios para os designers de interiores. Atualmente, disse Snyder, a indústria está lutando para resolver como tais arranjos de assentos podem contribuir para a doença de movimento.

Um futuro em que veículos autônomos vagam sob o mar intriga Grace Lee, aluna do segundo ano de design de transporte no ArtCenter, em Pasadena. Uma ex-microbiologia importante “que sempre foi boa em desenhar coisas”, ela disse, ela é fascinada pela forma como imagens da natureza influenciam formas e conceitos automotivos – a correlação entre o Corvette Stingray e sua inspiração, o tubarão mako, por exemplo.

“Sempre vi o mundo dos carros como dominado por homens”, disse Lee, “então é muito bom ver o design se tornar um ambiente mais acolhedor para as mulheres”.

Muitas montadoras e escolas apoiam estágios, visitas de pais e alunos e outros programas de extensão para incentivar uma maior diversidade entre os designers.

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Yana Briggs, uma estudante da ArtCenter College of Design em 2012, trabalhando em um desenho de fita – uma técnica comum usada por designers de automóveis – para um projeto de aula. Crédito Juan Posada / ArtCenter College of Design

O ArtCenter “tem tentado recrutar mais mulheres para o programa de transporte pelo menos na última década”, disse Teri Bond, porta-voz da escola. Ela disse que a iniciativa foi impulsionada menos pela pressão nacional para colocar mais garotas nos campos STEM (para ciência, tecnologia, engenharia e matemática) do que por um fato comercial: a crescente participação da indústria automobilística em compradores do sexo feminino.

Darby Barber, 25 anos, aluna de 2015 do College for Creative Studies, sabia desde cedo que queria estar perto de carros. Ela conseguiu seu primeiro veículo – um caminhão – quando tinha 16 anos e começou a trabalhar em automóveis na faculdade, ajudada por um amigo “quem me ensinou que era bom desmontar as coisas – nós sempre podíamos colocá-los de volta juntos”.

Agora uma designer de interiores da Chevrolet, a Sra. Barber corre em um Turbo Miata nos fins de semana e pilota um Volvo 240 antigo em eventos “drift car”, um esporte motorizado em que motoristas deliberadamente derrapam nas curvas, expelindo nuvens de poeira e fumaça de pneus.

“Se eu não tivesse encontrado essa carreira, provavelmente teria acabado sendo mecânico”, disse ela. “Mas se você gosta de arte, o design automotivo é uma forma de arte. Eu amo isso.”

Texto adaptado – Fonte:  Ny Times

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Escrito por Dieggo Lima

Sou um Garoto que ama Desenhar Carros, e sou apaixonado por Design, Carros, Cachorros & Sertanejo. Contato, estou nas redes sociais: @limadieggo

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